«Nunca subestimes tu propia experiencia y magia en la lucha por una Inteligencia Artificial mejor», Safia Oulmane

Safia Oulmane es una joven voluntaria francesa de la organización de base GHETT’UP. Desde que se unió a la organización, ha desempeñado diferentes funciones y ha contribuido a diferentes equipos, como los de Educación, Liderazgo y Medios de Comunicación. Hasta ahora, se ha dedicado principalmente a la promoción internacional, trabajando en temas relacionados con la violencia policial y conectando su organización con toda Europa.

GHETT’UP tiene su sede en los suburbios de París y tiene como misión cambiar la narrativa en torno a los barrios populares franceses (también llamados en francés banlieues o quartiers populaires). La organización tiene por objetivo empoderar a los jóvenes que viven en esos barrios, que son, en su mayoría, de origen inmigrante. El equipo de GHETT’UP está formado por unos pocos empleados y muchos voluntarios que proceden en gran parte de estos barrios. Un lema que les representa es «para nosotros por nosotros». 

En GHETT’UP se esfuerzan por centrarse en la experiencia vivida por su comunidad teniendo en cuenta sus necesidades únicas a través de todas las acciones, programas y proyectos que emprenden para servirles. Su público es la juventud de estos quartiers populaires, y otros actores de la sociedad civil que trabajan colectivamente y se apoyan mutuamente en su labor.

En esta entrevista, Safia Oulmane nos explica cómo empezó a aprender sobre la inteligencia artificial y sus planes para añadir una nueva perspectiva en la agenda de su colectivo para ayudar un poco más a su comunidad desde el punto de vista digital.

¿Qué papel crees que tiene la juventud de las banlieuesen un mejor desarrollo de la IA?

A largo plazo, mi objetivo es apoyar a los jóvenes de comunidades marginadas para que sigan carreras STEM (Science, Technology, Engineering and Mathematics). Como han demostrado la mayoría de los estudios, no es ningún secreto que la discriminación es un gran obstáculo para que las personas de comunidades marginadas estudien este tipo de carreras.

Y en lo que respecta a la IA, está claro que lo que la hace discriminatoria para las personas procedentes de comunidades marginadas es el hecho de que está desarrollada principalmente por hombres blancos. Por lo tanto, es crucial que en los próximos años veamos más diversidad en STEM para conseguir sistemas de IA más inclusivos, y eso comienza con la educación de la generación más joven en estos temas y asegurándose de que tengan un acceso equitativo a estas carreras para que acaben siendo ellos los que desarrollen los sistemas de IA.

¿Cómo llegaste a interesarte por la inteligencia artificial?

Ada Lovelace es la causante de todo 🙂 Como parte de mis estudios en Mujeres, Género y Sexualidades, asistí a una clase de Género y Tecnología a través de la cual descubrí la existencia de Ada Lovelace quien, en cierto modo, originó la inteligencia artificial ya que fue la pionera de la ciencia de la computación. Esta clase, junto con la historia de Ada, fue lo que despertó mi interés por seguir formándome en la intersección entre el género, la raza y la IA.

Desde hace un tiempo estás formándote en IA. ¿Cómo llegaste a estos temas? ¿En qué materiales te apoyas para tu aprendizaje? 

Mi punto de partida fue unirme a la JET Table (Justice, Equity and Technology Table). A pesar de lo incómodo que me pareció al principio, me metí de lleno en ella. Una de las ventajas de ser miembro de la JET Table es que, además de que me hace formar parte de un equipo formado por unos seres humanos de lo más brillantes y amables, me permite estar al día de la información sobre la lucha contra la discriminación, la policía y las tecnologías basadas en datos en Europa. También ofrecen sesiones bimensuales con ponentes inspiradores y entusiastas de los que he aprendido mucho.

La serie de talleres sobre IA ofrecidos el año pasado por el European Center for Not-for-Profit Law (ECNL) también ha sido muy útil en mi viaje de aprendizaje, ya que se crearon especialmente para empoderar y apoyar a las organizaciones de la sociedad civil a participar en los debates sobre IA y en el proceso de elaboración de políticas.

Así que formar parte de espacios seguros para hacer mis preguntas, aprender, participar en conversaciones y hacer conexiones significativas ha sido mi principal forma de educarme en temas relacionados con la IA hasta ahora.

¿De qué manera crees que se puede incorporar la mirada digital y antirracista en Ghett’up? 

Para GHETT’UP, después de la introducción del proyecto de ley de Seguridad Global en Francia (un proyecto de ley que fue creado para dar más poder a la policía), se hizo evidente para nosotros que debemos pasar algún tiempo abordando el peligro de la IA y la tecnología dentro de nuestra comunidad. Muchos artículos eran preocupantes para nuestra comunidad y algunos específicamente no sólo proporcionaban una creciente autonomía a la policía local para detener y registrar, sino que también permitían una mayor capacidad para utilizar las tecnologías para la vigilancia cuando el exceso de vigilancia ya es un peligro dentro de los quartiers populaires.

Centrarnos en la experiencia vivida por las comunidades marginadas forma parte de nuestro trabajo diario y, cuando hablamos de luchar contra el peligro de la IA y la tecnología, también debemos hablar de la importancia de incluir a las comunidades a las que servimos en nuestro trabajo y pensar estratégicamente en formas de hacerlo.

Así que la concienciación dentro de nuestra comunidad es una necesidad y dentro de GHETT’UP se empezará por celebrar eventos comunitarios.

¿Qué tipo de actividades te imaginas que pueden ser útiles para la gente joven? ¿Qué planes tenéis para integrar la IA en la agenda de la asociación? 

Para el próximo año académico, nuestro objetivo es trabajar en esto de forma colaborativa integrando diferentes actividades y acciones colectivas que sean relevantes para la comunidad a la que servimos. La planificación aún está en proceso pero, hasta ahora, hemos estado discutiendo la forma de explicar la inteligencia artificial, y cómo afecta a nuestra comunidad, de la manera más fácil posible a través de nuestras redes sociales. También tenemos previsto llevar a cabo un proyecto de investigación sobre la vigilancia digital por parte de a policía en los barrios populares gracias a una subvención que hemos recibido del JET.

¿Qué le dirías a aquella gente que tiene miedo a introducirse en estos temas al no tener formación en STEM?

Que les entiendo y que, si yo lo hice, ¡ellos también pueden! Durante los primeros meses de este camino me sentí sinceramente perdida todo el tiempo pero, mientras no tengas miedo de pedir ayuda y hacer preguntas, te prometo que todo mejora.

Además, cuando se trata de luchar por tu comunidad, nunca tengas miedo de mantener el espacio con o sin conocimiento. Ten en cuenta que, la mayoría de los responsables políticos cuando se trata de regulaciones de inteligencia artificial tampoco tienen una formación STEM. Lo que tienen es un poder gubernamental que sólo combinan con la consulta a expertos y la lectura de muchos documentos de investigación. Así que lo que realmente se necesita es la voluntad de luchar y resistir, no necesariamente conocimientos STEM. 

Además, sólo pensar en el hecho de que los responsables políticos se aprovechan del hecho de que la mayoría de la población no entiende del todo la IA para siquiera preocuparse por ella, hace que quiera luchar aún más.

Por último, nunca subestimes tu propia experiencia y magia en esta lucha. En mi caso, como alguien que proviene de las ciencias sociales, me he dado cuenta de que mi presencia es muy necesaria en los debates sobre inteligencia artificial y ética. La verdad es que, por el bien de la humanidad, la IA necesita a los científicos sociales y considero que este conocimiento mío es mi superpoder cuando entro en cualquier espacio sobre IA. 

¿De qué manera crees que las organizaciones pueden añadir esta perspectiva en sus agendas?

Diría que el primer paso sería dedicar algún tiempo a identificar y comprender cómo la IA es un peligro para la comunidad a la que sirven.

A continuación, dedicar tiempo también a reflexionar sobre cómo centrar la experiencia vivida por sus comunidades a la hora de luchar contra el peligro de la IA. ¿Qué significa esto en su compromiso y trabajo? ¿Y cómo pueden incluir a las comunidades a las que sirven en esta lucha?

Si te interesa la entrevista y quieres escuchar a Safia en directo, ¡tenemos buenas noticias! Safia participará en la conferencia ¿Cómo incorporar la perspectiva digital en una organización antiracista? en el marco de las JornadasDAR que estamos organizando junto con Lafede.cat, Algorights y Algorace a finales de mayo. Tendrá una conversación con la comunicadora Miriam Hatibi en nuestra sesión celebrada en el flamante espacio Conciencia Afro de Madrid. Te invitamos a que vengas a conocerla en persona para escuchar más sobre su trayectoria en la IA y su perspectiva antirracista.

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