Dones navajo i racialització de la fabricació electrònica

Imatge © Tima Miroshnichenko (Pexels)

Lisa Nakamura, professora de la Gwendolyn Calvert Baker al Departament de Cultures Estatunidenques de la Universitat de Michigan, va escriure el 2014 un text per a la Johns Hopkins University Press sobre el rol de les dones navajo en la fabricació dels primers productes tecnològics. En la seva llarga trajectòria professional ha escrit llibres i articles sobre cossos digitals, raça, gènere i entorns en línia. Un dels seus escrits més coneguts és el presentem avui aquí, a manera de resum on explica com els eixos de gènere i raça es van utilitzar en la indústria dels semiconductors i l’electrònica per a definir la qualitat de les seves treballadores.

A Indigenous Circuits: Dones navajo i la racialització de la fabricació electrònica, Nakamura relata com va haver-hi empreses que van crear una narrativa lligada a mostrar a les persones racializadas com a ideals per a la seva planta d’assemblatge. En el cas de les dones navajo, aquestes van ser explotades durant anys de manera visual, creativa i simbòlica, alguna cosa que es veu reflectit en les campanyes de publicitat que les empreses per a les quals treballaven realitzaven.

En els anys ‘60, les empreses que es dedicaven a aquesta indústria venien els seus productes, sobretot a militars, així que desitjaven entrar en el mercat de consum que en aquells dies es basava en calculadores, jocs i primers ordenadors. Per a poder ser competitius havien d’abaratir costos. Algunes van decidir canviar de localització i així reduir el cost de la mà d’obra. Cal no oblidar que durant els anys seixanta altres empreses, en canvi, van començar a traslladar-se al sud-est asiàtic.

Algunes de les instal·lacions es van assentar en territori dels pobles indígenes en zones dels Estats Units com Nou Mèxic i Arizona. Moltes d’aquestes empreses veien com en aquests llocs l’arrendament podia ser més barat i on podien beneficiar-se de nombrosos beneficis fiscals. D’altra banda, sabien que podrien comptar amb una nombrosa mà d’obra que, sovint, estava majoritariament composada per dones. 

Creació d’unes narratives encara vigents

Del relat escrit per Lisa Nakamura es pot desprendre que aquest tipus d’empreses van crear una narrativa que després es copiaria per a descriure a les treballadores asiàtiques que feien les mateixes tasques. Es deia d’elles que eren “detallistes, tenien una excel·lent vista, alts estàndards de qualitat i bona concentració”. La presència masculina en aquesta mena de plantes era tan escassa que es va fer pressió perquè s’admetessin a més en la plantilla. D’altra banda, comenta que les dones eren considerades una mà d’obra flexible, ja que sempre estaven disposades a treballar. Afegeix que es van arribar a publicar pamflets en els quals s’ensenyaven les habilitats d’aquestes dones al teler, sempre relacionant-lo amb la seva habilitat innata per a produir xips, ja que totes dues activitats tenien similituds.

Amb tot això, l’acadèmica indica que es va romantizar el treball de l’assemblatge i que es va qualificar la identitat dels pobles indígenes com a “única i valuosa per a la manufactura tecnològica”. Al seu parer, per a les dones navajo, teixir era una manera d’expressar-se creativa i espiritualment. A més, era un dels seus mitjans per a guanyar diners en el passat, però alhora es va convertir “en un emblema de la seva explotació”, segons ella. La idea de labor creativa va ser utilitzada per la indústria de la manufactura de semiconductors i electrònica desvirtuant el seu objectiu inicial.

En el seu assaig, Nakamura també comenta que aquest tipus d’empreses solien dir que les seves treballadores eren exemplars i que estaven felices, no perquè guanyessin un salari, sinó perquè “creativament se sentien realitzades”. D’altra banda, comenta que aquestes no podien anar-se a treballar a un altre lloc perquè vivien en les seves terres ancestrals. L’empresa jugava amb la vulnerabilitat d’aquesta comunitat i la productivitat es mirava des d’una “òptica ètnica”: eren treballadores, dòcils i acurades. Des d’aquesta idea, les característiques i els comportaments d’aquestes persones pertanyien a la seva raça i no pròpiament a elles com a individus.

La fi d’un acord desigual

Més endavant, aquestes societats van trobar altres llocs en els quals instal·lar-se i pagar a les seves treballadores un salari més baix i “on protestarien menys”. És així com finalment moltes d’elles van decidir externalitzar la seva producció al sud-est asiàtic. Lisa Nakamura narra la pressió que la American Indian Movement (AIM), va realitzar per a lluitar per la independència econòmica, l’autonomia sobre les seves terres i la protecció dels seus drets i la seva cultura.

De fet, s’especulava que les treballadores volien sindicalizarse en un sector que, fins avui, mai l’havia estat. Aquest i altres moviments van sorgir, per exemple, arran de les malalties que produïa la contaminació per l’extracció de matèries primeres en les seves terres com l’urani, el gas, el carbó i el petroli. A part d’això, des del punt de vista de la investigadora, la comunitat navalla mai va aconseguir beneficiar-se econòmicament com ells esperaven.

Avui dia, algunes d’aquestes empreses són considerades l’origen Silicon Valley. De tota manera, des de les comunitats natives s’alegren que les seves terres no es convertissin en el famós nucli tecnològic. Sovint, desenvolupadors i usuaris donem per fet la tecnologia que tenim i obviem les dones que la van crear i la creen a canvi d’un salari baix. Des del punt de vista de Nakamura, hem de ser més conscients que la innovació i el desenvolupament seria impossible sense elles.

Per tant, “és difícil analitzar la cultura digital sense mirar els seus orígens, sense revisar les pràctiques que van posicionar la raça i el gènere com a mercaderies a les fàbriques electròniques tal com les coneixem avui dia”. Entendre aquesta complexitat ajuda a explicar el rol que les dones racializadas van tenir i que continuen tenint en el circuit integrat de producció.

* Aquest article únicament recull un petit resum del que Nakamura va publicar a Indigenous Circuits. Per a conèixer més detalls sobre aquest cas, us convidem a llegir l’assaig que en el seu moment ella va escriure.

Vols rebre l'agenda de Societat Oberta al teu correu?

Subscriu-te